Publisert 2. september 2013.

Gentlemen Club var sosiale steder for mange menn i Regency England. I motsetning til klubber i USA i dag var det ingen eksotiske dansere. Kvinner var ikke tillatt. Menn i Regency England tilhorte ofte en eller flere av disse etablissementene. Likevel var disse klubbene mer enn bare steder a unnslippe kvinnelige samfunn og delta i spill og sladder. Disse klubbene fungerte som motesteder for forretninger, politiske stridigheter eller sosial klatring. Partiledere, kunstnere, poeter, utgivere, barristers og folk med mange felles interesser mottes pa disse stedene for a snakke «off the record» og a samarbeide med likesinnede individer av innflytelse.

I min tidsreise, Destiny Series, kjopte de tre herrene et gammelt kaffebar og pusset opp den til The Back Room Gentlemen’s Club. I en av klubbens rom ligger en tidsportal. Denne portalen bringer reisende fra fortid og fremtid og draper dem i sentrum av menneklubben tidlig pa 1800-tallet.

Disse etablissementene var luksuriose med rike kl r, marmorpeiser og tykke tepper. Klubben var et sted fylt med gambling, sladder og overb rende oppforsel. Der maten er toppkvalitet og medlemskapet er eksklusivt.

De tre mest beromte klubbene i Regency England var White’s, Brook’s og Boodle’s. Fellesnevneren mellom disse tre klubber er at de var klubbene som tillot gambling. Alle klubber hadde sine egne vedtekter og regler om oppforsel og oppforsel, som matte folges, eller du kunne miste medlemskap og v re permanent blackballed.

Men som alle institusjoner var disse topp tre klubbene kjent for enkelte klientell.

White er den eldste og mest eksklusive gentlemen’s club i London. Den italienske innvandreren, Francesco Bianco, opprinnelig opprettet klubben av Curzon Street i Mayfair i 1693. Den ble kalt fru White’s Chocolate House og de solgte varm sjokolade. Klubben begynte a selge billetter til arrangementer i byen for King’s Theatre og Royal Theatre pa Drury Lane. Denne salg av billetter forte til omformingen av White til en eksklusiv klubb innen 1736. I 1753 flyttet White over gaten etter at den opprinnelige klubben brant ned. White ble flyttet til 37-38 St. James Street, og fra 1783 ble det kjent som det uoffisielle hovedkvarteret for Tory-partiet. Pa grunn av sin voksende popularitet ble det dannet en annen klubb kalt Young Club, de to klubber fusjonerte i 1781.

Strukturen er bygget av Portland stein med et skifertak. Bestar av tre historier, er det den viktorianske versjonen av Palladian-stilen, med franske elementer.

White ble oppfattet som den intellektuelle lederen og de mest eksklusive av de tre. Selv om Whites ogsa ble ansett av noen a v re aristokratiets baner, mistet mange menn mer enn de hadde rad til a miste, og medforte skam og fattigdom til sine familier. Mens White setter pris pa Tory-festen, ser Brook seg til Whig-festen. Det var imidlertid noen menn som tilhorte begge klubber. Medlemmer ble valgt og stemt pa ved a bruke et system av hvite og sorte baller i hemmelighet deponert i en spesiell boks ved hvert valg. En enkelt svart ball nektet deg medlemskap, dermed begrepet a v re blackballed. Prinsen av Wales begunstet en gang hvite til hans venn Jack Payne var blackballed.

I mange romansk romaner har jeg lest om White’s beryktede buevindu og bordet som sitter der. Dette vinduet ble lagt til strukturen i 1811, og dette privilegisetet er nevnt i en av mine romaner. Det var et bord som kunne sees av forbipasserende og brukt av klubbens mest sosialt innflytelsesrike. Beau Brummell var kjent for a v re et konstant pryd pa dette spesielle bordet til han flyttet til kontinentet for a unnga skyldnerens fengsel. Lord Alvanley tok re etter Brummells avgang. Jeg bor ogsa nevne den beryktede Whites bettingbok, hvor menn satser pa sport, politisk utvikling, og som hadde v rt den forste arvingen mellom venner. Brooks hadde ogsa en spillbok, og jeg er sikker pa at andre klubber har spilt inn lignende innsatser.

Medlemmene av White er ansett som et kjedelig spill og spilte dypt i fare, faro og andre sjansespill.

Brooks Gentlemen’s Club ble grunnlagt i mars 1764, av tjuefem fremtredende Whig-adelsmenn. Klubbhuset ble bygget i gul murstein og Portland Stone i en palladiansk stil. Interioret er neoklassisk i design. Det ligger pa St James Street, London, England, og er en av de eldste herrene klubber i London.

Brooks var kjent for a ha en politisk atmosf re pa grunn av de unge grunnleggerne hvis fedre var dypt forankret i Whig-partiet. Gjennom faderlig innflytelse ble disse tjuearige arene indoktrinert i politikk og begrepet liberalisme fra en tidlig alder. Som du kan forestille deg, begynte hapfulle Whig-politikere a flokkes til Brooks, og innen fa ar var det et uoffisielt hovedkvarter for Whig-partiet.

Pa grunn av storheten til grunnleggernes rikdom og innflytelse, har Brook fatt et rykte for vill oppforsel og overdreven gambling.

Prinsen av Wales kom til Brooks, slik at han kunne snakke med Charles James Fox og innhente sin stotte i parlamentet, som snakker om klubbens politiske innflytelse.

Boodle er grunnlagt av Lord Shelburne, fremtiden Marquis of Lansdowne og Storbritannias premierminister, i 1762 og ligger pa 49-51 Pall Mall, London. Klubben ble flyttet i 1782 til klubbhuset pa 28 St. James Street, London, England. Klubbens navnebror er hentet fra viften som jobbet der med navnet Edward Boodle.

Boodle er andre til hvite som Londons eldste herrerklubb. Denne klubben ble sagt a ha blitt besokes av landskampene og revetjaktsettet. Sterkt gambling fant sted pa Boodle, men klubben var ikke knyttet til et politisk parti.

Andre Regency Clubs.

The Royal Society var kjent som et motested for forskere, ingeniorer, oppdagelsesreisende, botanikere og astronomer av deres dag. Det ble ogsa besokes av soldater, poeter, biskoper, musikere og forfattere.

Alfred Club ble sagt a tiltrekke seg menn av brev og forfattere. Lord Byron var medlem av denne klubben som han fant den, «litter r, hyggelig og nykter.» I 1811 hadde Alfred Club 354 menn pa ventelisten.

Four Horse Club var kjent for a imotekomme til det yngre settet som visste hvordan man skulle handtere bandene av hester med fagkunnskaper, og de hadde en tendens til a lope rundt hensynslost ved hoye hastigheter. Klubben holdt bare 30-40 medlemmer pa topp.

Watiers ble grunnlagt av Prince of Wales kokk i 1807. Klubben var kjent for sin fare og dype gambling, men stengt i 1819. Fra det jeg har antatt, var avsluttet pa grunn av det hoye nivaet av gambling.

En spesiell takk til Venetia Murray, En Elegant Madness.