Prins George Rushern Baker star ved New Carrollton T-banestasjon, stedet for en annen stor utvikling i Prince George County, 14. april 2011. (Jeffrey MacMillan / For The Washington Post)

Prins George Rushern L. Baker III sa torsdag at han onsker a se et milliard dollar kasino pa bredden av Potomac-elven og hevde at et «high-end» spillemal pa National Harbor ville v re en katalysator for okonomisk utvikling og generere trengte skatteinntekter.

Kunngjoringen, som b rer betydelig politisk risiko for Baker (D), er sikker pa a skape en debatt i Annapolis over lovgivningen for a utvide Maryland’s gambling program – og legge til brensel til en i Prince George om hva slags utvikling fylket skal omfavne.

Utvikleren av National Harbor godkjente planen torsdag, men utsiktene til a bringe et fullverdig kasino til Prince George star overfor betydelige hindringer, blant annet blandede synspunkter blant fylkeskommunister og sterk motstand fra eieren av et planlagt kasino i nabo Anne Arundel County.

Baker, som motsatte seg slots i lopet av et tiar som statsdelegator, sa i et intervju at hans synspunkter har forandret seg siden han ble fylkesmann for 14 maneder siden, og at han – under de rette forholdene – ville onske seg velkommen et anlegg «som du ser i Las Vegas.”

«Okonomien rundt oss har forandret seg,» sa Baker. «Det er langt f rre inntektsmuligheter for fylket eller staten. . . . Vi skal gjore alt vi kan for a fa denne regningen gatt. »

I tillegg til a generere utdanningsfinansiering til staten, sa Baker at kasinoet kunne gi nesten $ 50 millioner i aret i spill og andre skatteinntekter for fylket, som kunne brukes pa en rekke okonomiske utviklings-, bolig- og fellesskapsbaserte programmer.

Gamblingboosters har lenge hevdet at et Prince George-kasino kunne v re Marylands mest lukrative tegningskonsulent fra District og Northern Virginia, hvor spill i kasino-stil forblir ulovlig. Fylket var ikke blant de fem stedene i en 2007 regning som lanserte Maryland’s slots program, men pa grunn av nesten enstemmig motstand fra Prince George lovgivere.

Selv om opposisjonen er myknet, sier mange valgte ledere i Prince George at de fortsatt er opptatt av at gambling preys pa de fattige og vil tarnere fylkets bilde – selv som en del av en eksklusiv utvikling.

«Skal vi gjore det som vart kjennemerke i Prince George’s County? Jeg tror ikke det er en god ide, sier Del. Jolene Ivey (D-Prince George). «Nar folk tenker pa Prince George’s County, vil jeg ikke ha det forste de tenker pa a v re» det er der vi kan spille spilleautomater og gamble. «»

Lovgivning som ble innfort i begge kamrene i generalforsamlingen de siste ukene, ville legge til et sjette spillsted, i Prince George, i avvente av godkjenning av stats- og fylkestemmere.

Regningen vil ogsa tillate bordspill, for eksempel blackjack, craps og roulette, i alle Maryland kasinoer og oke andelen av inntekter som private operatorer kan beholde.

Tilhengere, som inkluderer den kraftige senatpresidenten, Thomas V. Mike Miller Jr. (D-Calvert), sier at regningen ville gjore Maryland mer konkurransedyktig med de omkringliggende delstaten Delaware, Vest-Virginia og Pennsylvania.

Lovgivningen krever bud for et Prince George-kasino fra steder i en vestlig del av fylket som inkluderer bade National Harbor og den nylig gjenapnede Rosecroft Raceway.

Penn National Gaming, den nye eieren av Rosecroft, har gjort en samordnet push siden sommeren for a bygge stotte i lovgiver for a spille pa det engangslagede hesteveddelopssporet i Fort Washington.

Baker gjorde klart at hans administrasjon sterkt foretrekker National Harbor. Den 300 hektar store utviklingen pa 2 milliarder dollar, som ble apnet i 2008, har detaljhandel, restauranter og hotell- og konferanserom.

I intervjuet opplyste Baker National Harbors fasiliteter og infrastruktur, nettstedets evne til a trekke internasjonale besokende og mindre innvirkning pa boligomrader.

Ikke alle er overbevist om det. William H. Cavitt, president for Indian Head Highway Area Action Council, sa at organisasjonen hans er i ferd med a bekjempe Bakers plan, og citerer bekymringer for at omkringliggende hjemverdier vil plummet.

«Vi vil kjempe mot tann og spiker,» sa Cavitt, som bor noen fa minutter med bil fra National Harbor, og hvis organisasjon bestar av 35 borgerlige og nabolagssammenslutninger.

Jonathan Weaver, pastor ved Greater Mount Nebo AME Church i Bowie, en ledende talsmann for religiose ledere som var imot gambling, sa at han var forferdet av Bakers forslag.

«Hvem horer han pa? Innbyggerne i Prince George’s County eller andre som ikke bor i dette fylket som prover a tjene pa ryggen av folk som bor her? «Spurte han.

«Folk er helt rasende,» sa han.

I en uttalelse torsdag sa National Harbor’s utvikler, Peterson Cos. Og Gaylord Entertainment, eieren av det storste hotellet pa eiendommen, at de «fullt ut og entusiastisk omfavner [Baker’s] forslag og er forpliktet til a legge til rette for en slik utvikling.»

Foretrukken for National Harbor var en av flere forhold Baker stavet ut for sin stotte til gambling lovgivningen, som er sponset av Sen. Douglas J.J. Peters (D-Prince George).

Peters sa han sa frem til a fortsette samtaler med Baker og hans kolleger om endringer i regningen, men uttrykte bekymring for a styre prosjektet til National Harbor uten a ta bud pa andre steder.

Baker sa han sterkt motsetter en bestemmelse i regningen som earmarks en del av gambling fortjeneste for bygging av et nytt regionalt sykehus i fylket. Staten har tidligere forpliktet seg til a betale en andel av det rundt $ 600 millioner, og Baker sa at det skulle gis feilmelding a knytte prosjektet til spillinntekter.

En vanskeligere hindring kan v re Bakers insistering pa a gi en stor nok okonomisk innflytelse til a lokke et kasino av kvaliteten han sier er nodvendig.

Baker sa at han vil ha en privatutvikler a investere 1 milliard dollar i prosjektet. Det er omtrent dobbelt sa stor som kapitalinvesteringen til statens storste planlagte kasino, som er planlagt a apne i juni pa Arundel Mills kjopesenter i Hannover.

Det nivaet pa investering er viktig, sa Baker, for a sikre at det som er bygget i Prince George, er «ikke en slotsfare.»

For a gjore et slikt prosjekt levedyktig, sa Baker og hans assistenter at operatoren matte ha en betydelig storre andel av inntektene enn i gjeldende lov – men de ga ikke et bestemt forslag.

Peters regning foreslar a oke operatorens andel pa spilleautomater fra 33 til 40 prosent. Baker er apen for et hoyere nummer i Prince George.

Baker vil ogsa like staten og fylket for a beholde en del av bordspillinntektene pa alle kasinoer. Under Peters regning ville operatorene kunne holde alle disse inntektene som et incitament til a oppgradere sine anlegg.

Peters regning har trukket motstand fra Cordish Cos., Utvikleren av Anne Arundel kasinoet, som ville ligge mellom kasino steder i Prince George og downtown Baltimore.

Det er blant flere forhindringer House Speaker Michael E. Busch (D-Anne Arundel) har sitert i de siste diskusjonene om utsiktene for gambling utvidelse lovgivningen i hans kammer.

Baker innrommet i intervjuet at han har en toff salgs jobb fremover: «Vi ma mye a snakke, starter med var delegasjon her.»